Zit er weer bijna op

Dinsdag 10 januari.

 

Vandaag hebben we met een oud collega afgesproken. Karin en haar partner Ron hebben een B&B met camping Mas Karmel in Horta de Sant Joan in de provincie Tarragona. Voor ons was het circa anderhalf uur rijden vanuit Peñiscola.

Na een bak koffie hebben we een rondleiding gehad over het terrein, wat opviel was het mooie uitzicht op de camping op de omgeving. Mas Karmel ligt in een prachtig gebied op ongeveer 550 meter hoogte.

Verder hebben we ons vermaakt met wandelingen langs het strand, veel terrasbezoekjes en genieten van het zonnetje.

Voor de boodschappen zijn er verschillende supermarkten, maar in Vinarós, op zo’n 10 kilometer zitten de wat grotere winkels. We doen nu nog alles met de auto, volgende keer gaan de fietsen mee.

Vrijdag de 13e. Besloten om naar Santuario de la Virgen de la Balma te gaan. Het is praktisch de zelfde route als naar Mollina, dus de route iets aangepast en hebben een schitterende weg gevonden. Veel hoogte verschillen, mooie bossen en een prachtige natuur. Balma, is een Keltische naam om te verwijzen naar een ondergrondse holte (grot).Het is een heiligdom met een grot, bestaande uit een kerk, een herberg en een zomerverblijf.

De naam La Balma is een geografische plaatsnaam en verwijst naar een soort langgerekte holte die door erosie is ontstaan. Het heiligdom is ingebed in die holte, in een immense steenmassa die lijkt te gaan instorten op de bodem van de Bergantes-rivier.

We waren praktisch alleen in het imposante bouwwerk in de rotsen. Het resturant was geopend, maar het was er erg stil. De beheerder gaf aan om binnen te komen om wat te drinken of te eten. Toch maar gedaan, Marijke zat al een tijdje zonder koffie. Bleken binnen nog een paar Walen te zitten en we kregen een A4 op tafel met daarop het menu. Nu spraken de beheerders alleen Catalaans

dus we begrepen niet alles wat uitgelegd werd. Toch maar een voor en hoofdgerecht besteld en wachten maar af. Wat we wel begrepen dat de wijn, koffie en het water inbegrepen was. Staan flessen op tafel en je mag zelf de glazen vullen. We kregen een plank met verschillende worst en kaas soorten en brood met tapenade. Gelijk kwam de salade en even later het tweede voorgerecht, heerlijke kroketjes. We dachten nog , zeker een foutje, maar nee, even later kregen we ook het derde voorgerecht, een kom soep met een vleesbal. Pff zat al bijna vol, maar het hoofdgerecht een pan met gebraden kipfilet en patatas was al onderweg. Ter afsluiting een postres, stuk taart, chocolade mousse en een bakje pudding. Na de koffie konden we afrekenen…. echt € 30,00 alles bij elkaar. We keken elkaar aan, dat kan toch nooit uit. Het restaurant was inmiddels redelijk vol met alleen maar plaatselijke bevolking. Op de terugweg maar weer de zelfde route genomen en thuis op het terras uitbuiken.

Woensdag de 18e zijn we vertrokken naar de regio Costa Blanca. We hebben we plaatsen Gandia, Oliva en Dénia bezocht.
Deze regio ligt net boven Alicante en Benidorm en we waren benieuwd hoe het er daar uitzag. We hebben in Dénia overnacht in het
Art Boutique Hotel Chamarel. Een leuk hotel in een heel oud pand midden in het centrum. Dénia heeft een leuk centrum er waren veel winkels open. De regio vinden we wat duurder (vakantiewoningen / restaurants) en het strand vonden we een stuk minder
dan in Peñiscola. 

Bezoek gebracht aan Fuente de la Salud in Traiguera, een bedevaartsoord op zo’n half uurtje rijden van ons vandaan. Weer een mooie route om te rijden, maar de parkeerplaats was leeg. O..wacht . toch nog twee bussen met bejaarden. We hebben geluk, als die bussen er niet waren zou alles op slot zitten. Dus achter de groep aan de kerk in, we vielen als jonkies wel een beetje op 🙂 . Viel allemaal een beetje tegen, geen koffie te krijgen dus snel weer naar ons terrasje.

Maandag 23 januari, laatste dagen veel rondom Peñiscola geweest, veel wandelingen langs het stand en inmiddels vaste klant op het terras bij Sheila voor een biertje en de patatas Brava. Vandaag eens naar Alcossebre gegaan. Deze kleine badplaats vind je aan de
Costa del Azahar, boven Valencia. Het badplaatsje Alcossebre is niet groot, het ligt direct aan de middellandse zee in een beschutte baai aan een mooie natuurgebied Sierra de Irta en ligt tussen de bekende badplaatsen Peniscola en Torreblanca. Hemelsbreed
zo’n 30 kilometer onder Peniscola. We waren direct gecharmeerd van dit plaatsje en zijn op zoek gegaan naar de plaatselijke aanbieders van vakantie appartementen en uiteraard weer even een terrasje meegepakt. Ja, dat kan hier, geen last van sneeuw, kouen andere winterse ongemakken. En € 1,50 voor een koffie is nog te betalen.

Woensdag 25 januari, weer tijd voor Valencia. Besloten om weer met de trein te gaan. Nu hebben we de lokale trein genomen en waren €40,00 kwijt, na op zo’n 25 stationnetjes te zijn gestopt, kwamen we na dik twee uur op Valencia Nord aan. Dit keer zijn we wat meer
de kleinere staatjes en steegjes in gegaan. Weer veel gezien en moeten zeker nog een keer terug.

Het laatste weekend breekt aan, op verzoek van een makelaar in Alcossebre zijn we nog een keer teruggegaan en hebben een locatie bekeken.
Lijkt ons wel wat en we gaan maandag even binnen kijken. Balkon op het zuiden , 4 minuten wandelen van het strand, direct in het centrum.
Kunnen dus nog wat vaker een terrasje pakken :-).
Maar eerst dit weekend de spullen een beetje bij elkaar zoeken en we gaan dinsdag weer rijden. Besloten om het weer met twee overnachtingen te doen. De eerste in de buurt van Orange en de tweede overnachting in Thionville, net onder Luxemburg.
Donderdag rijden we ergens rond het middaguur Tolkamer weer binnen.

We gaan weer een blog gaan maken over onze campingbelevenissen in de Dordogne (Chateau de Fonrives), maar deze zal samen gaan met een nieuw groot avontuur. Maar daarover later meer.

Peñiscola

Kerstdagen zijn achter de rug, klaar om de auto in te pakken en af te reizen,voor 5 weken naar Spanje.

Rond een uur of acht trekken we de deur in Tolkamer achter ons dicht en rijden via Oberhausen, Keulen en Trier, Luxemburg binnen.
Onderweg natuurlijk even gestopt en even gewisseld van chauffeur. Marijke had pech, zij mocht haar deel door de regen en sneeuw rijden.
In Luxemburg natuurlijk even tanken (€ 1.48) en snel door naar Frankrijk voor de eerste overnachting.
Tegen vieren kwamen we bij het hotel aan, Premiere Classe Beaune, klinkt heel mooi maar stelde niet veel voor, maar voor een nachtje
was het prima te doen. Diner en ontbijt was in het naast gelegen Campanile Hotel.
De volgende ochtend, 8 uur, het was nog donker en moesten de ramen schoon gekrabt worden. Even de tank vol gooien (€ 1.55) en door naar
het volgende overnachtingshotel.
Het was erg druk op de weg, gelukkig weing vrachtwagens, maar het leek wel of heel Frankrijk voor familiebezoek op pad was.
Onderweg kwamen we, rijdend op de A9 langs de afslagen: Séte, Agde, Pézenaz en Beziers, plaatsen die we deze zomer tijdens ons
verblijf van 7 maanden veel hebben bezocht. Maar nu moesten we door tot over de Spaanse grens. En weer tegen vieren kwamen we in Salt aan.
Salt is een onderdeel van het grotere Girona. Ons hotel, het B&B Hotel Girona, bleek midden op een groot shopping Mall te liggen.
Dit wisten we niet, Marijke heeft de hotels uitgezocht op dicht bij de snelweg en onze Max moest ook welkom zijn.
Kortom, we liepen vanuit het hotel zo de Mall in, keuze genoeg om een hapje te eten en je bent in Spanje dus het werd tapas bij
Lizarran, een Spaanse keten. Met een bordje loop je langs vitrines en je haalt eruit wat je lekker vind (of wat lekker lijkt), achteraf
betaal je naar aanleiding van het aantal stokjes en schoteltjes. We hadden een mooie grote kamer en natuurlijk zoals alle hotelkamers veel
te warm. Na een redelijk ontbijt zijn we rond 9 uur vertrokken naar onze eindbestemming.
De buiten temperatuurmeter in auto gaf ons al helemaal het vakantie gevoel, deze bereikte namelijk de 20 graden, heerlijk.

Kort na de middag kwamen we in Peñiscola aan, waar we de eerste dagen rond de 700 kilometer hebben gereden, moesten we er nu nog maar 350.
De sleutel van ons verblijf van Port Nou 33 D4B hadden we al van te voren toegezonden gekregen en we konden direct naar binnen.
Als eerste zijn we naar het terras gegaan om van het prachtige uitzicht te genieten. Daarna auto uitpakken, Max uitlaten en bepalen welke
slaapkamer we gaan gebruiken. We hebben de keuze uit 3 slaapkamers en 3 badkamers, maar uiteindelijk gekozen voor de kamer op de zonzijde.
De zelfde middag even de Aldi bezocht en de koelkast gevuld.

Na een heerlijke nachtrust zijn we Peñiscola ingegaan, het is inmiddels 30 december en in het stadje, binnen de vestingmuren is
een “Mercado Navideño” , een middeleeuws feest. Om bij het kasteel (Castello Papa Luna) bovenop de rots te komen moesten we via de kleine,
steile steegjes omhoog. Uiteraard even naar binnen gegaan en zoals overal in Spanje krijg je als “pensionada” overal korting.
De rest van de dag hebben we in korte broek en T shirt op het terras gezeten, kijken naar de terugkomst van alle vissersbootjes naar
de haven.

Oudejaars dag lekker rustig aan gedaan, dachten ‘s avonds nog wat te kunnen eten in het stadje, maar dat kan je hier beter halverwege
de middag doen. Voor Max was het een geweldige jaarwisseling. De hele dag en avond geen enkele knal gehoord (yes volgend jaar terug).
Om twaalf uur was er wat vuurwerk bij het kasteel en kon je druiven eten en cava drinken bij de burgemeester, dit maar aan ons voorbij
laten gaan, is iets voor de plaatselijke bewoners.

Dinsdag 3 januari, tijd voor Valencia. Gisteren al de kaartjes gekocht bij het station van Benicarló – Peñiscola.
We hadden besloten om met de trein te gaan, wat betreft kosten zou het meevallen, echter de goedkopere regionale trein zou er wel erg
lang over doen en hebben besloten om de intercity te nemen. Dit pakte iets duurder uit maar was wel erg relaxed. Besproken plaatsen en
in anderhalf uur stonden we op Valencia Station North. We konden direct het historische centrum in. Eerst koffie en wat er bij, wat houden de
Spanjaarden van zoet en chocolade. Wat een mooie stad is dit en vrijwel geheel autoluw. Ook geen bussen in het centrum , dus veel lopen.
Uiteraard hebben we de La Seu de Valencia (Kathedraal) bezocht, vele mooie gebouwen gezien en het impossante Mercado Central.
Uiteraard weer tapas eten tussen de middag. Een enorme overdekte markhal. Helaas ging deze bijna dicht toen we daar aankwamen om drie uur in de middag , hoe verzin je het. Maar we komen hier zeker nog een paar keer terug, we zitten hier nog wel even :-).
Eind van de dag weer met de trein terug, moe en gelukig dacht de machinist wat verloren tijd in de halen (we vertrokken met vertraging).
Op de schermen in de coupe zag je allerlei informatie, ook de snelheid, dat ging over de 200 km/h.

We gaan niet iedere dag op pad, lekker rustig aan doen, op het terras zitten, boodschapjes doen en ‘s middags met Max wandelen
over het strand. Het kasteel en de woningen/ winkels binnen de vestingsmuren ligt op een soort schiereiland.
links en rechts is er een strand Playa Sur ( klein strandje) en Plage du Centre. Op dit laatste strand gaan we steeds met Max wandelen.
Omdat we redelijk hoog op een berg zitten, moeten we wel iedere keer met de auto naar beneden.
Er was een beetje twijfel of we wel ver genoeg zuidelijk zaten. We willen toch wel een beetje mooi weer. We hadden ons ingesteld op
temperaturen rond de 15 graden. Nu is het overal mooi weer, maar elke dag zon en rond de 20 graden is toch wel heerlijk.
Nee, we missen Nederland niet en dit gaat volgend jaar zeker een vervolg krijgen 🙂

Donderdag 5 januari, vandaag staat Morella op het programma.
Morella ligt in het uiterste noorden van de regio Valencia, 60 km ten westen van de Costa Azahar, grenzend aan Teruel (regio Aragón).
Het dorp ligt hoog gelegen op een kegelberg (1000m),met een robuust kasteel.
Het prachtige historische dorp met 2.500 inwoners is het meest interessante Gotische dorp van de regio Valencia. Het is tot Cultureel
Artistiek Erfgoed verklaard en staat op de lijst van de Mooiste dorpen van Spanje, Los Pueblos mas Bonitos de España”, waartoe ook
Peñiscola behoort.
Bovenal is het een gezellig, toeristisch dorp, met tal van restaurants, bars en terrasjes, hoewel we nu in de winterperiode echt
moesten zoeken naar een restaurantje. Morella staat bekend om de honingsnoepjes ( eigenlijk om de anijs met kwarksnoepjes) en de
handgeweven doeken. Ook hier hebben we de klim gemaakt naar het kasteel. Voor het kasteel ligt een plaza de toros, de arena wordt
nog altijd gebruikt.

Een bezoek aan de Iglesia de Santa María, kon niet uitblijven. De kerk die van binnen schittert van de aanwezigheid van enorm veel goud!
De kerk is erg indrukwekkend met veel bijzondere elementen, zoals de versierde kansel en het mooie beeldhouwwerk aan de buitenkant van
de kerk. Voor het zingen de kerk uit en snel naar huis, waar de monteur voor de satelliet tv op ons staat te wachten.

Vrijdag 6 januari is een feestdag hier, voor ons weer een dagje rustig aan. Vandaag niet naar het strand maar in het naast gelegen
Parc Natural de la Serra d’Irta gewandeld met Max. Max vond het niet zo gewelding, de rostachtige paden waren niet zijn favoriet.
Toch naar de Templo Del Sol gelopen en daarna weer op het terras in de zon.

hasta la próxima